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El Martírio de Perpetua
por Carlos H. Clever

El Sistema Romano debía experimentar un cambio magnífico el 27 de octubre , 312 DC así como el avance de Constantino hacia Roma. Cerca de las 3:00 de la tarde una luz magnífica tomó la forma de una cruz y deslumbró el apenas emperador victorioso y sus tropas veteranas. Escrito en la cruz habían estas palabras: "POR ESTE SIGNO CONQUISTA." Bajo esta bandera, Constantino llegó a ser el primer emperador cristiano de Roma, y derrotó a Maxentius, después a Licinius, y llegó a ser el gobernante indisputado del mundo Romano. Antes de esta conquista, Roma Imperial persiguió una innumerable multitud de santos que rehusaron su sistema de culto. Una mártir prominente llamada Perpetua fué asesinada en el Norte de Africa alrededor del año 200. Oí un grito escapado de mis labios cuando leí el número del encarcelamiento de Perpetua y ensayo. Ese niño pobre, yo pensé, mientras esperaba para que mis emociones elevadas se estabilizaran. Los Mártires cristianos del Mundo describen solamente una fracción de los santos que derraman la sangre por la fé bajo el Sistema Romano. Y el martírio de Perpetua tocó dentro de una nota sensible. Los retratos mentales que formé se movían -- de repente vi a una persona verdadera con sentimientos como yo mismo. Y mi concepto de paganos cambiaría. El juez no era un bárbaro pagano -- él verdaderamente parecía interesado por su vida y sólo apoyaba la ley Romana. Con gran renuencia él sentenció a esta joven de 26 años de edad y madre a la muerte.
Perpetua fué encarcelada y privada de su niño, un castigo pequeño destinado por inducir una negación de su fé y un sacrificio al gobernante de Roma Imperial. El niño fue alimentado brevemente, y arrebatado de los brazos de su madre dejando a Perpetua sola en su celda de piedra -- sola, con excepción de la breve visita de su padre. "Piensa en el niño," él suplicó. "No seas tan terca. Deja esa tontería," él imploró.

Los momentos solitarios en prisión le dieron tiempo amplio a Perpetua para reforzar su compromiso. Cuándo se bautizó, ella estaba enterada del desprecio que Alexandrino tuvo para los cristianos. Muchos se entretuvieron a sí mismos (como la película del sábado por la noche) mirando las odiadas exterminación de "sectas". Ella decidió aceptar el riesgo y se bautizó sabiendo muy bién su destino. Lo único incierto era el método de la ejecución.

"No tendrá dioses ajenos delante de mí," ( Exodo 20:3) vinieron a su mente. Los primeros cuatro mandamientos Le dijeron su deber con Dios, y romper un mandamiento la descalificaría para el Reino. "El que dice: yo le he conocido, y no guarda Sus mandamientos, el tal es mentiroso, y no hay verdad en él" (1 Juan 2:4). "Cualquiera, pues, que me confesare delante de los hombres, le confesaré yo también delante de mi Padre que está en los cielos. Y cualquiera que me negare delante de los hombres, le negaré yo también delante de mi Padre que está en los cielos." (Mateo 10:32, 33). " No te harás imagen, ni ninguna semejanza de cosa que esté arriba en el cielo , ni abajo en la tierra, ni en las aguas debajo de la tierra." ( Exodo 20:4). La Ley, immutable escrita en las tablas de piedra de Dios y su propio localizador de usuarios se debe mantener," Perpetua pensó indudablemente, "debo obedecer mejor a Dios que al hombre" ( Hechos 40:19).

Bíblicamente, Perpetua estaba obligada a obedecer a su esposo. Las doctrinas triviales no debían ser ni discutidas en la iglesia o en casa, sin embargo la Ley de Dios viene primero. Su esposo excedía su autoridad al pedirle renunciar su fé en Cristo o desobedecer las órdenes explícitas de Dios. Obviamente él fué avergonzado y humillado por la nueva fé de su esposa. No hay ningún registro de él visitandola a ella.

Perpetua Es Enjuiciada

El proconsul, Minutius, le preguntó a ella si ella era cristiana y Perpetua contestó afirmativamente, " El deseo de Dios deberá ser hecho."

Varios días después los Cristianos se pararon a juicio ante el juez. "Ofrece sacrificio para el Cesar," se les ordenó. Repentinamente el padre de Perpetua entró a la corte con su niño en brazos. "Piensa en su niño, él depende de su cuidado," él imploró.

El juez vió una oportunidad para adelantar ayuda y agregó, "Haga gracia a los cabellos grises de su padre, Haga gracia a su hijo." El juez pronto realizó que las súplicas del padre fueron fútiles y ordenó a los guardias sacarlo de la corte.

En La Arena

La próxima vacación se puso para la ejecución; los hombres debían ser saqueados por leopardos y osos. Dios confortó a Perpetua y los otros cristianos con visiones y revelaciones para reconfortarlos para el ensayo final que ellos deben aguantar. Perpetua y otra mujer joven Felicitas fueron colgadas primero desnudas en redes para ser atacadas brutalmente por un toro que había sido atormentado con gran furia. La audiencia sentía alguna compasión e insistia en que ellas fueran vestidas.

El toro atacó -- Felicitas estaba extremadamente maltratada y Perpetua estaba casi sin la bata. Perpetua aguardó otro ataque mientras tenía a Felicitas a su lado -- el toro rehusó avanzar más. Al quitar el toro de la arena, la muchedumbre, que celebró la violencia y matanza, demandó que ellas fueran matadas. Dos gladiadores se enviaron para la tarea. El enexperto asesino de Perpetua era joven y bastante nervioso. Después de infligir varias heridas que no eran fatales, Perpetua tomó la espada en sus manos y lo guió a un lugar esencial.

Este cuento ilustra cómo Satanás usó el Sistema Romano para perseguir la gente de Dios bajo el Imperio Romano. Este tipo de persecución cesaría por unos pocos años bajo la orden de Constantino, pero la toleración religiosa de Constantino no era perpetua, y antes de cerrar ese siglo, los Santos de Dios deben aguantar todavía más pruebas.



 

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